Robert A. Heinlein, The Puppet Masters (1951)

Robert A. Heinlein, Styrd av det onda [Puppet Masters] (1973 - Kallar kårar [21]).
Robert A. Heinlein, Styrd av det onda [Puppet Masters] (1973 – Kallar kårar [21]).
Plötsligt händer det: man läser en Heinlein-bok som man tycker är bra! Äntligen!

Och då har jag ändå plöjt en hel del av hans verk på sistone. Ingen bok har varit direkt dålig, men det har ändå alltid funnits något som stört och skavt, inte minst hans ofta sunkiga kvinnosyn. Men Styrd av det onda är en riktigt bra historia där hans berättarstil kommer till sin rätt. Den engelska orginaltiteln är The Puppet Masters och den utkom först i förkortad – och friserad – form i tidningen Galaxy Science Fiction, men gavs sedan snabbt ut i bokform och finns nu översatt till en mängd språk. De allra senast utgåvorna innehåller det bortklippta snusk som ansågs för chockerande för 1950-talets redaktörer (såsom sexuellt umgänge utanför äktenskapets trygga famn). Som lök på laxen finns också en film från 1994 med Donald Sutherland i huvudrollen. Tydligen något av en kalkonrulle, men ändå.

Handlingen utspelar sig i nådens år 2007 när jorden anfalls av rymdvarelser. Attacken kommer smygandes och det dröjer innan allvaret i situationen når de högsta beslutsfattarna. Rymdvarelserna är geléartade parasiter, små som gurkor, som tar kontrollen över personer (och djur) genom att bita sig fast vid ryggraden och interferera med den fria viljan. De parasiterade människorna styrs helt och hållet av rymdvarelserna och lever enkom för att gå deras ärenden. Genom att ta kontrollen över folk med nyckelpositioner försöker de sprida sin makt ända till den amerikanska presidenten.

Dock finns det några som genomskådar rymdvarelsernas plan, nämligen Andrew Nivens (känd som den gamle) chef för en ultrahemlig agentbyrå. Han börjar med att sätta sina agenter Sam och Mary på att ta reda på vad som hänt. Senare när vidden av invasionen visar sig så startar motoffensiven, men parasiterna är smarta – egentligen en och samma organism som kan utbyta information mellan de olika småparasiterna genom överföring av information parasit till parasit.

Låter det krångligt? Tag det lugnt, det är inte alls krångligt, och handlingen bränner på i värsta action-stuket från första till sista sidan. Heinlein stoppar in lite kärlek också, om än något naivt uttolkat. Behållningen är den rappa handlingen och den komiskt hårdkokta dialogen, som ibland får mig att tänka på  Reginald Hills deckarserie om Dalziel och Pascoe. Sedan glädjer jag mig extra över det härligt kitchiga omslaget från min Kalla Kårar-pocket.

Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1951)
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1951) | credit ISFDB. Splendid old fashioned SF cover.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1951) cover by Don Sibley.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1951) cover by Don Sibley. | credit ISFDB. Originally published as a shorter story in Galaxy magazine.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1952) cover by Stanley Meltzoff.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1952) cover by Stanley Meltzoff | credit ISFDB.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1953) cover by Ley Kenyon.
Robert A Heinlein, The Puppet Masters (1953) cover by Ley Kenyon | credit ISFDB. This is the kind of SF covers I like! Love the guy to the left!
Robert A Heinlein, Weltraummollusken erobern die Erde [The Puppet Masters] (1957) cover by Bernhard Borchert.
Robert A Heinlein, Weltraummollusken erobern die Erde [The Puppet Masters] (1957) cover by Bernhard Borchert | credit ISFDB. German can be such a scary language – weltraummollusken, what a word!
Robert A. Heinlein, The Puppet Masters (1971) cover by Gene Szafran.
Robert A. Heinlein, The Puppet Masters (1971) cover by Gene Szafran | credit ISFDB. Time for some 1970s disco.

Robert A. Heinlein, De Marionetten Zijn Onder Ons [The Puppet Masters] (1973) cover by Rinke Doornekamp.
Robert A. Heinlein, De Marionetten Zijn Onder Ons [The Puppet Masters] (1973) cover by Rinke Doornekamp | credit ISFDB. Boobs and funny hats.
Robert A. Heinlein, Il terrore dalla sesta luna [The Puppet Masters] (1983) cover by Karel Thole.
Robert A. Heinlein, Il terrore dalla sesta luna [The Puppet Masters] (1983) cover by Karel Thole | credit ISFDB.

Advertisements

6 thoughts on “Robert A. Heinlein, The Puppet Masters (1951)”

      1. I dunno if I’m blaming anyone. I sometimes like the more surreal pieces of art that don’t really match anything in the collection or story. Richard Powers for example has long been one of my favorites his work is seldom related to content….

        Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s