Jack Williamson, The Legion of Space (1947)

 Jack Williamson, Rymdlegionen [The Legion of Space] (1973 - Lindfors Förlag, Science Fiction serien 1, Sweden), unknown cover artist.
Jack Williamson, Rymdlegionen [The Legion of Space] (1973 – Lindfors Förlag, Science Fiction serien 1, Sweden), uncredited cover artist. Cool space battle – but the cover does not cover the plot of the book, as is often the case with cheap science fiction book series.
Jack Williamson (1908-2006) räknas som en av de stora inom amerikansk SF. Han utsågs rent av till stormästare 1976 (Damon Knight Memorial Grand Master Award) för sin livsgärning  – som en av endast 30 stycken under de senaste 40 åren. Då borde man vara bra, väl?

Det är kanske orättvis att döma ut ett författarskap baserat på endast en bok, men den bok jag precis skummat mig igenom var ingen högre lyrik. Boken i fråga är The Legion of Space, eller Rymdlegionen, utgiven på svenska som nummer 1 i Lindfors/Regals SF-serie 1973. Orginalet är så tidig som 1937, då den första av sammanlagt sex delar gavs ut i tidskriften Astounding Stories. Boken skrevs sedan om för att publicerades i sin helhet 1947. Detta förfarande var ganska vanligt på den tiden, och många klassiska böcker började som kortare historier i Astounding och liknande tidskrifter.

Kanske är uppdelningen i sex olika utgivningar orsaken till ryckigheten i boken? För det händer mycket mellan kapitlen – ibland för mycket. Tänk er följande: i slutet av kapitlet står våra hjältar näst intill nakna, uppspolade på en öde strand, på en främmande planet med giftig atmosfär. Maten är förstörd och positronpistolerna obrukbara efter timmarna i havet. Framför dem finns en kontinent klädd i djungel fylld med bitska och giftiga rymdväsen. Genom djungeln, över de knivskarpa bergen, på andra sidan kontinenten ligger den enorma staden där kvinnan Aladoree hålls fången av de teknologiskt överlägsna, moraliskt tvivelaktiga rymdvarelserna Meduserna.

*klipp*

I nästa kapitels början står de vid målet och tittar upp mot den gigantiska mur som omger staden. Inte en rad om hur de kom dit, eller vilka faror de mötte på vägen, hur lång tid det tog, vad de åt, hur de hittade rätt. Och så där fortsätter det på fler ställen i boken: enorma svårigheter väntar, men löses genom att starta ett nytt kapitel som utspelar sig lite längre fram i tiden. Som författare är det naturligtvis en enkel utgång ur en jobbig situation, en variant av Deus ex machina, men som läsare är det liiiiiite störigt.

Kanske dags att sammanfatta handlingen. John Ulnar har precis gått ur kadettskolan och skall anmäla sig för sitt första uppdrag inom rymdlegionen. Uppdraget visar sig vara topphemligt: att vakta Aladoree som besitter kunskapen att skapa AKKA, ett vapen som är så ohyggligt verkningsfullt att det kan förinta planeter och stjärnor. Kunskapen ärvs inom en familj och Aladoree är den enda levande varelsen som vet hur vapnet kan tillverkas. Hon håller sig dold i ett bakvatten på Venus, beskyddad av rymdlegionen. När John väl är på plats inser han att kaptenen, hans släkting Eric Ulnar, inte är ute efter att beskydda AKKA, utan att själv ta över vapnet för att på så vis bli härskare över mänskligheten och överta den störtade kejsardömet och Röda hallen.

John Ulnar tar upp jakten tillsammans med tre vapenkamrater: den fete vindrickaren Giles Habibula som är en fena på att öppna lås, den sluge smale befälhavaren Jay Kalam och den urstarke kraftkarlen Hal Samdu. Färden tar dem många ljusår bort till Barnards stjärna, där meduserna bor. Väl där kraschar de i oceanen, simmar i land, tar sig över en kontinent, klättrar in i rätt fängelsehåla, smiter ut via avloppet, snor ett rymdskepp, flyger genom universum till Jorden, kopplar ihop supervapnet och kAAaZooomar bort alla elaka rymdmonster. Fixar biffen. Klart.

Jag är inte imponerad.

(Det sägs att Williamson var inspirerad av Alexandre Dumas De tre musketörerna när han skrev Rymdlegionen, där då John Ulnar kan jämföras med den unge D’Artagnan, och hans rymdlegionskamrater liknas vid  musketörerna Athos, Porthos och Aramis. Men det gör inte boken bättre.)

Jack Williamson, The Legion of Space (1934), cover by Howard Brown.
Jack Williamson, The Legion of Space (1934), cover by Howard Brown | credit ISFDB. The novel was serialized in 6 issues of Astounding Stories. This is may favourite cover, with the floating evil one-eyed Medusae and his dark and wicked space craft.

 

Jack Williamson, The Legion of Space (1947), cover by A J Donnell.
Jack Williamson, The Legion of Space (1947), cover by A J Donnell | credit ISFDB. Oh, how very alien thou art, city of space.

 

Jack Williamson, The Legion of Space (1950), cover by Paul Callé.
Jack Williamson, The Legion of Space (1950), cover by Paul Callé | credit ISFDB. Our brave band of merry men are about to cross the alien jungle armed with little but sticks and stones.

 

Jack Williamson, La legione dello spazio [The Legion of Space] (1952), cover by Curt Caesar.
Jack Williamson, La legione dello spazio [The Legion of Space] (1952), cover by Curt Caesar |credit ISFDB. Someone looks awfully dead here. And, I love those helmets!
Jack Williamson, La légio de l'espace [The Legion of Space] (1958), uncredited cover.
Jack Williamson, La légio de l’espace [The Legion of Space] (1958), uncredited cover | credit ISFDB. Nice graphic cover! It is the little things that does it. In this case the height of the building underlies that this is an ALIEN building, and the little blob with tentacles in the bottom is Mr Alien himself.
Jack Williamson, Wächter des alls [The Legion of Space] (1965), cover by Johnny Bruck.
Jack Williamson, Wächter des alls [The Legion of Space] (1965), cover by Johnny Bruck | credit ISFDB. Hard boiled german space legion guy.
Jack Williamson, The Legion of Space (1967), cover by Jack Gaughan.
Jack Williamson, The Legion of Space (1967), cover by Jack Gaughan | credit ISFDB. “Blazing action”?
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s