Alfred E. van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1951)

 

Alfred E van Vogt, Vapenhandlarna från Isher [The Weapon Shops of Isher] (1980 - Delta Science Fiction [115], Sweden), unknown cover artist.
Alfred E van Vogt, Vapenhandlarna från Isher [The Weapon Shops of Isher] (1980 – Delta Science Fiction [115], Sweden), unknown cover artist.
Tänk er en totalitär stat, en framtida diktatur. All makt är samlad hos en enda familj – kejsarna av Isher. Trots statsskicket är det ett stabilt samhälle som framlevt mer än tusen år. Men är människan fri?

I van Vogts bok representeras kejsarätten av den unga kejsarinnan av Isher. Hon har goda föresatser, men är omgiven – rent av omringad – av korrupta rådgivare och militärer. Men hennes största fiende är vapenhandlarna. Dessa är inte gängse kommersiella vapenförsäljare, nej de är en egensinnig motrörelse till kejsardömet. Under lång tid har vapenhandlarna balanserat makten så att inte diktaturen blivit total. I deras vapenaffärer, som kan dyka upp ur tomma intet lite varstans, kan den som behöver skydd få extremt avancerade vapen. Vapen som bara reagerar på sin bärare och som kan materialisera sig i händerna vid tecken på fara. Dessa vapen ges endast till de som förtjänar dem – ingen av Ishers militärer eller kejserligt trogna kan få dem – och de kan bara användas i självförsvar. Eller för att ta livet av sig, om man så vill.

Vapenhandlarna från Isher är en komplicerad historia, med flera parallella spår. I bokens inledning dyker en av vapenaffärerna plötsligt upp 1951 i en liten stad i USA. Detta extrema tidshopp kommer sig av en attack från kejserliga trupper på affären (oklart hur), och får som konsekvens att en man från nittonhundratalet börjar pendla fram och tillbaka i tiden, till synes utan att kunna stanna. För om han stannar frigörs enorma mängder energi upplagrat i skillnaden mellan dåtid och framtid och planeten och solsystemet sprängs. Avancerat? Ja. Svårförklarligt? Ja. Men fungerar i berättelsen, ändå.

Huvuddelen av historien rör dock en ung mans resa från landsbygden till huvudstaden Isher. Han reser bort från sin inskränkta barndomsstad och en kejserligt trogen uppfostran. Delvis är det en flykt  från fadern, men också ett äventyr. Resan förändrar honom, gnuggar bort hans naivitet och gör att han växer.

Utan att han vet det är han övervakad av vapenhandlarna på grund av sin höga potential (som mäts med ett instrument), men han hamnar också i kejsarinnans intressesfär. Det händer mycket i romanen: övervakningen utvecklar sig till en kärlekshistoria; han hamnar i svårigheter på grund av för stor tur i hasardspel; han drogas och skickas till Venus. Men i slutändan knyts alla lösa trådar ihop, inklusive den med den tidshoppande nittonhundratalsmannen.

Det är intressant berättelse, om än något daterad i sitt formspråk. Man kan säga mycket om van Vogt, men hans böcker har ett djup som saknas i merparten av SF-gengren. Vapenhandlare som uttryck för frihet är som bekant fortfarande aktuellt, åtminstone i det stora landet västerut…

Indeed, the motto of the Weapon Shops, repeated several times, is “The right to buy weapons is the right to be free”.

 

Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1951).
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1951). Original cover.
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1954), cover by Harry Barton.
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1954), cover by Harry Barton. With all those fancy weapons, why resort to old fashioned hand fighting?
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1954).
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1954). This gun is the coolest! Just look at the two cubes above the barrel. Classy cover!
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1969), cover by John Schoenherr.
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1969), cover by John Schoenherr. With this futuristic beam gun you can shot three guys at the same time, but only if they are evenly spaced out at 60 degrees angles from the meridian line.
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1977).
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1977). So… the weapons of choice in the future are a mobile phone, a Soda Stream machine, and five varieties of hair driers?
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1979), cover by Paul Monteagle.
Alfred E van Vogt, The Weapon Shops of Isher (1979), cover by Paul Monteagle.

Alfred E van Vogt, Les armureries d'Isher [The Weapon Shops of Isher] (1972), cover by Tibor Csernus.
Alfred E van Vogt, Les armureries d’Isher [The Weapon Shops of Isher] (1972), cover by Tibor Csernus.
Alfred E van Vogt, Les Armureries d'Isher [The Weapon Shops of Isher] (1961).
Alfred E van Vogt, Les Armureries d’Isher [The Weapon Shops of Isher] (1961).
Alfred E van Vogt, Le armi de Isher [The Weapon Shops of Isher] (1966), cover by Karel Thole.
Alfred E van Vogt, Le armi de Isher [The Weapon Shops of Isher] (1966), cover by Karel Thole. Cool guns, but why are all men so different in size?
Alfred E van Vogt, De arsenalen van Isher [The Weapon Shops of Isher] (1973), cover by Frans Erkelens.
Alfred E van Vogt, De arsenalen van Isher [The Weapon Shops of Isher] (1973), cover by Frans Erkelens.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s